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Notizie 2018

Pellegrinaggio a Tallahassee

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Pellegrinaggio per ragazze a Tallahassee, Florida, dal 27 al 30 dicembre 2018.

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Il 27 dicembre le Serve del Focolare della Madre sono partite da Jacksonville con undici ragazze per fare un pellegrinaggio a Tallahassee. Le mie amiche ed io abbiamo partecipato, però, visto che viviamo nella zona di Tallahassee, ci siamo riunite con loro quando sono arrivate qui. Tutte eravamo ansiose all'idea di iniziare il nostro viaggio spirituale con le suore, qui nella nostra città natale.

Abbiamo alloggiato in una piccola casa di proprietà della Chiesa cattolica del Buon Pastore. Insieme alle altre ragazze speravamo di sperimentare l'ardente amore e la grazia di Dio, e non siamo rimaste deluse!
Quella prima sera abbiamo avuto un bellissimo momento di adorazione nella cappella della Chiesa del Santissimo Sacramento. Molte di noi hanno sperimentato molta pace e ciò ha creato l'atmosfera per il resto del nostro meraviglioso pellegrinaggio.

Il giorno dopo, siamo andate a visitare le Suore Francescane TOR che vivono qui a Tallahassee. Conoscere un diverso ordine di suore e vedere le somiglianze e le differenze, come vivono e quali sono le loro missioni rispetto al Focolare della Madre, è stato molto illuminante. La loro apertura e generosità nel condividere questo tempo con noi è stato anche bello da vedere: ci hanno raccontato le loro storie e hanno risposto alle nostre numerose domande. Poi abbiamo avuto un'ora di preghiera, che ci ha permesso di presentarci a Gesù e di chiedere la grazia di essere devote come tutte queste suore, indipendentemente dal tipo di vita a cui siamo chiamate.

A seguire, siamo andate alla missione di San Luis. Questo era l'unico posto, a parte St. Augustine, dove diverse centinaia di spagnoli vivevano con persone native della Florida, gli indiani Apalachee. È stato affascinante vedere alcune delle strutture ricreate su come vivevano e lavoravano i residenti di Apalachee. Vedere e conoscere ciò ha aperto i nostri occhi su come tutto fosse diverso in quel momento, ma molti di loro erano cristiani, quindi abbiamo stabilito una connessione con loro nonostante sia passato tanto tempo.

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Più tardi, siamo andati a "The Mansion" un edificio storico locale situato in un luogo importante per i martiri della Florida (è prevista la costruzione di un santuario in questo luogo, e l'antica mansione sarà ripristinata). Lì abbiamo conosciuto Lynn Mangan, la vice postulatrice della causa di canonizzazione di Antonio Cuipa e dei suoi compagni, che si è unita a noi per parlarci dei martiri. Ha spiegato quanti nativi americani, laici spagnoli e donne, sacerdoti e religiosi sono stati uccisi per difendere l'Eucaristia. A molti fu detto di rinunciare alla loro fede, e siccome rimasero devoti al Signore persino di fronte a tale pericolo, furono torturati e uccisi. Antonio Cuipa fu il protomartire. Aveva una famiglia, era un capo e uno zelante catechista che convertiva molti nativi al cristianesimo. Quando gli inglesi attaccarono, cercarono di distruggere questo leader allegro e carismatico: fu torturato su una croce infuocata, ma rimase fedele a Dio per tutto questo. Vicino al momento della sua morte, Antonio Cuipa urlò dalla croce che la Vergine Madre era apparsa al suo fianco e lo stava guardando negli occhi. Disse che era questo che gli dava il coraggio di resistere al suo martirio.

La sua fede era disprezzata e le sue gambe furono tagliate per prenderlo in giro della sua bassa statura. Rispose che andava bene, che non aveva bisogno di gambe perché gli angeli lo avrebbero portato in Paradiso.
Una storia particolare ed eccezionalmente commovente fu quella di una madre, Mariana, e di suo figlio, Jacinto. A entrambi fu detto di rinunciare alla loro fede e di sputare sulle croci di legno che avevano attorno al collo. Mariana rispose che non potevano farlo, perché la croce era il loro cuore, così negare la croce sarebbe stato distruggere il loro cuore. Jacinto per questo fu torturato e assassinato di fronte a lei. Entrambi stavano pregando il rosario tutto il tempo.

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Il giorno dopo abbiamo potuto esercitare la nostra capacità di servire gli altri e di dare gioia a tutti quelli che incontravamo sul nostro cammino. I Naiman, una famiglia la cui figlia, Sr. Annemarie, è Serva del Focolare della Madre, ci hanno portato al ricovero di Broadview, un luogo che loro visitano spesso. Lì abbiamo cantato canti di Natale per gli ospiti che vi risiedono. È stato bello vedere quanto gli anziani fossero felici quando ci siamo seduti con loro e abbiamo parlato e cantato. Più tardi siamo andati a Quincy, una città che è stata gravemente colpita dall'uragano Michael. Abbiamo portato sapone, shampoo e balsamo ad alcuni residenti che vivono lì. Abbiamo anche cantato per loro e portato dolci per i bambini piccoli. Di nuovo siamo riusciti a diffondere l'amore e la gioia di Dio, rallegrandoci con della meravigliosa musica. Questa esperienza ha colpito molto alcune ragazze e ci ha incoraggiato ad avvicinarci alle persone che ci seguivano mentre camminavamo. Le parole difficilmente possono descriverlo... Per me questa è stata una delle migliori visite che abbiamo fatto, perché mi ha davvero dato una grande gioia vedere i bambini piccoli che ci seguivano con i loro tamburelli dai colori vivaci, facendo musica. Ho ricevuto molta luce da questa particolare visita, così come la visita a Broadview. Non la dimenticherò mai!

Poi abbiamo assistito alla Messa in spagnolo nella Chiesa di San Giovanni Apostolo, affinché alcune suore potessero cantare con il coro. Sebbene molte di noi ragazze potevamo capire solo poco lo spagnolo, è stata un'esperienza meravigliosa. Più tardi, siamo andati a casa della famiglia Edward (la famiglia di una delle ragazze di Tallahassee) per una festa. È stata una serata meravigliosa, piena di felicità e gioia, e ho potuto vedere la gioia del Signore in ciascuna delle ragazze.

Il giorno seguente, abbiamo concluso il nostro pellegrinaggio con la Messa domenicale al "Buon Pastore", poi le suore e altre ragazze sono tornate a Jacksonville.

Penso che tutte abbiamo ricevuto molte grazie in questo viaggio e siamo cresciute molto grazie ad esso. È stata senza dubbio un'esperienza che sarà difficile da dimenticare.

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